De kunst van het maken van keuzes

 

keuzestress-2

Als je vanaf de jaren ‘80 geboren bent heb je het vast weleens gehoord van een familielid of iemand anders: ‘Wat zeur je nou! Je kan alles doen wat je wil dat was in mijn tijd wel anders’. Als je er van de buitenkant naar kijkt lijkt het vooral een luxeprobleem, als je erin zit is het echter wel anders. Keuzes maken is een grote uitdaging. Ik durf zelfs te zeggen: één van de grootste uitdagingen van deze tijd. In deze blog zal ik meer vertellen over keuzes maken en hoe je er (beter) mee om kan gaan.

Keuzestress

De huidige maatschappij, vooral de Westerse georiënteerde maatschappij, gaat erg prat op de eindeloze mogelijkheden. De overtuiging hierin is dat meer keuze leidt tot meer vrijheid en meer vrijheid tot meer welvaart. Tot een bepaald punt gaat bovenstaande overtuiging op, maar niet in de hoeveelheid keuzes dat wij nu hebben. Zelf heb ik wekelijks al keuzestress in het kiezen van boodschappen en maaltijden. Er zijn duizenden gezondheidsgoeroes die van alles beweren, er zijn duizenden producten om uit te kiezen en van alle  producten zijn er tientallen varianten. Wat is lekker, wat is goed, wat mag ik hebben, wat wil mijn vrouw? Als je dit doortrekt naar belangrijke beslissingen, zoals keuze van een studie, partner, werk en zingeving dan kan je zien dat het een vrij groot probleem is. Een mens heeft maar een beperkte hoeveelheid vermogen om keuzes te verwerken. Als je elke dag de keuze hebt wie en wat je kan zijn, hoe maak je dan de juiste keuze?

Keuzes maken

De kunst is dus om de overtollige bagage van keuzes maken te verlichten. Uiteindelijk zijn de meeste keuzes die wij maken niet zo belangrijk. Dan blijft er meer ruimte over voor de echt belangrijke keuzes. De oplossing is eigenlijk erg simpel. Stel jezelf voor zo min mogelijk keuzes. Laat los dat meer beter is. Dit kan je het beste doen door opties simpelweg te elimineren en focus aan te brengen. Gebruik geen apps als Tinder, waarmee je letterlijk van partner naar partner kan swipen, maak boodschappenlijstjes, zet een maximum aan het bekijken van social media en mail per dag en breng structuur in je week door activiteiten in te plannen.  Bekijk vanuit je basis wie je bent, wat belangrijk voor je is en vervolgens kan je betere afwegingen maken. Helaas beweegt de maatschappij vaak de andere kant op en wil het je overspoelen met keuzes en prikkels. Hiervan afsluiten op momenten is dan ook erg belangrijk door bijvoorbeeld sporten, mediteren of lezen.

Mijn ervaring met keuzes

Zelf vind ik het vervelend als ik veel keuzes heb. Ik ben erg nieuwsgierig en doe het liefst alles. Terwijl ik met iets bezig ben denk ik al aan iets anders. Als ik een keuze maak heb ik het idee dat ik iets anders mis en daar kan ik erg gestrest en opgefokt van raken, alsof je constant achter de feiten aanloopt. Daarnaast voel ik ook een zware verantwoordelijkheid als ik veel keuze heb. Als ik een verkeerde keuze maak dan ligt het duidelijk aan mij. Daarom vind ik het fijn als het duidelijk is en ik weinig keuzes heb. Ik kan het mijzelf dan niet aantrekken en eerder vrede hebben met de keuze. Ik hoef geen wereld waarin alles mogelijk is. Ik wil een wereld waarin ik ruimte heb om in te bewegen, maar die wel afgebakend is.

Keuzes: een zegening of een vloek?

Keuzes kunnen je verlammen en de kans op teleurstelling is groter. De andere kant van de medaille is dat als je geen of te weinig keuze hebt, je een zeer beperkt leven leidt zoals bijvoorbeeld in minder ontwikkelde landen of in oorlogsgebieden. In dit soort situaties is het puur overleven. Van beiden kan je erg ongelukkig worden. Er is iets mis met het idee van altijd meer. Dan wordt je namelijk nooit gelukkig, er is altijd iets beters. Gun jezelf keuzes en ruimte, maar overvloed jezelf niet.

Mijn weg naar het coachschap

mm_logo_RGB_020616

Ik ben de afgelopen maanden bezig geweest met het oprichten van mijn coachingspraktijk. Nu is het zover, Moedige Mannen coaching is gestart! Dit lijkt mij een mooi moment om een blog te schrijven over mijn weg naar het coachschap. Ik heb veel geschreven over persoonlijke ontwikkeling, stress, burn-out en de omgeving. In deze blog zal ik meer over mezelf vertellen, hoe ik op deze weg terecht ben gekomen en welke uitdagingen ik ben tegengekomen.

De weg

Mijn eerste stap op deze weg was ruim acht jaar geleden. Ik was toen net afgestudeerd aan de Erasmus Universiteit in Marketing Management. Nog voor mijn eerste baan ging het mis. Ik voelde mij licht depressief, erg verdrietig en wat angstig. Toen besloot ik ondersteuning te zoeken bij een psycholoog. Desondanks dit alles had ik vrij snel daarna een baan als marktonderzoeker bij een private equity fonds. Na twee jaar hier gewerkt te hebben besloot ik ontslag te nemen en ging ik op zoek naar een nieuwe baan. Ik ging op zoek naar een bedrijf waar ik meer affiniteit mee zou hebben en/of een functie die helemaal bij mij zou passen. Beide was helaas niet gelukt. Ik had een baan aangenomen die veel op mijn vorige baan leek. Het eerste jaar ging goed, maar vanaf het tweede jaar ging het snel bergafwaarts en kwam ik overspannen thuis te zitten. Ik ben er toen ruim 3 maanden uit geweest waarin ik helemaal tot rust kon komen en zowel privé als in mijn werk afstand kon nemen. Ik durfde echter niet om echt de diepte in te gaan en aan mijn schaduw te werken. Gevolg was dat ik één jaar nadat ik weer aan het werk ging in een burn-out terecht kwam. Ik was depressief, zag geen uitweg, was soms angstig en in paniek. Op dat moment werd het voor mij duidelijk: dit moet mij niet nog een keer overkomen.

Het omslagpunt

Toen kwam ik op het punt dat ik echt aan mijzelf wilde gaan werken. Ik nam afscheid van mijn psycholoog waar ik al jaren liep, omdat zij mij niet meer verder kon helpen. Ik kon het namelijk allemaal wel relativeren, maar mijn problemen werden daardoor niet minder. Toen ben ik psychodynamische therapie gaan volgen. Bij deze therapie werk je vanuit je emoties en je verleden. Dat was erg heftig, maar dat had ik op dat moment nodig. Ik kon trauma’s verwerken, beter leren omgaan met mijn emoties en een stukje wijzer worden. Vroeger dacht ik altijd dat ik de wijsheid in pacht had, maar nu ontdekte ik dat ik op het gebied van persoonlijke ontwikkeling al lang stil stond. In deze periode heb ik dan ook veel zelfhulpboeken en boeken over persoonlijke ontwikkeling gelezen, gemediteerd en regelmatig gesproken met verschillende coaches. Ik begon te ontdekken wie ik ben, wat mijn verlangens zijn en wat mij drijft. Ik leerde voor mijzelf te zorgen.

homepage-slider-afbeelding-puzzel

De puzzelstukjes begonnen op hun plek te vallen. Elk gesprek, boek, coachings- en therapiesessie plaatste weer een stukje op zijn plaats. Al deze stukjes leidde tot één conclusie: mijn passie en motivatie in het leven ligt in het ondersteunen van anderen. Dat is de rode draad in mijn leven, waar ik energie van krijg en wat ik graag doe. Alleen dan wel op een gezonde manier voor mij en voor de mensen om mij heen. Ik wil mensen inspireren, motiveren en vooruit helpen in het leven. Het dieptepunt van mijn burn-out duurde relatief kort. Na een paar maanden voelde ik mij al een stuk beter, omdat ik bovenstaande waarheden begon te realiseren.

Persoonlijke ontwikkeling

Na het dieptepunt van mijn burn-out ben ik gaan kijken hoe ik mijn herontdekte passie en motivatie in de praktijk kon gaan brengen. Hierin sprak coaching mij het meeste aan. Met name het werken vanuit de eigen kracht van een coachee. Ik wilde graag een brede psychologische basis hebben. Hiervoor koos ik de opleiding Toegepaste Psychologie met een specialisatie in coaching en counseling. Vanuit mijn omgeving, coaches en therapeuten kreeg ik ook de bevestiging dat het coachschap bij mij zou passen. De opleiding zelf gaf mij steeds meer vertrouwen. Ik vond de vakken interessant en haalde goede cijfers. Het belangrijkste was nog wel dat mijn praktijktrainingen erg goed gingen en de docenten onder de indruk waren van mijn coachingsvaardigheden. Dit gaf mij het nodige zelfvertrouwen. Door mijn eigen persoonlijke ontwikkeling moest ik ook kijken naar mijn werk en sociale omgeving. Deze paste niet meer bij mij. Het voelde als iets uit het verleden. Samen met mijn werkgever waren wij eruit gekomen om op termijn afscheid van elkaar te nemen. Dit gaf mij de ruimte en tevens de druk om serieus aan een betere toekomst te werken.  In mijn privéleven heb ik in sommige relaties grenzen duidelijker aangegeven en beschermt, relaties (tijdelijk) verbroken en andere relaties versterkt.

Het coachschap

Het keerpunt lag in september 2015 tijdens een tweedaagse coachingsworkshop waar ik mijn persoonlijke missie formuleerde. Vervolgens had ik een gesprek met een vriend over ondernemerschap en zei hij: ‘Waarom doe je het dan niet gewoon?’ En toen dacht ik: ‘Waarom ook niet?, Ik ga beginnen!’ Rond dezelfde tijd las ik een verslag van een onderzoek dat stress en burn-out onder jonge mannen het hoogst was. Na verder onderzoek kwam ik erachter dat dit een groot maatschappelijk probleem is. Tegelijkertijd bleek uit concurrentieonderzoek dat veel coaches vrouwen zijn en dat de ‘look & feel’ vrouwelijk is en geen enkele coach in de omgeving zich specifiek richt op mannen. Toen was het voor mij duidelijk waar ik mij op zou gaan richten: mannen met stress, burn-out klachten en persoonlijke ontwikkeling.  Hieruit is Moedige Mannen coaching ontstaan. Waarom deze naam? Mannen die ondersteuning zoeken zijn moedig, zijn op zoek naar moed en moed staat centraal in mijn eigen ontwikkeling. De volgende mijlpaal was het inschrijven bij de KvK en vanaf dat moment stond het vast en kon ik niet meer terug!

Ik had erg veel behoefte om mijn ervaring en kennis te delen na alles wat ik had meegemaakt en geleerd. Ik besloot een blog te beginnen over en voor mannen op het gebied van persoonlijke ontwikkeling, stress en burn-out. Dit was een mooie nieuwe stap in mijn ontwikkeling, maar erg spannend om mijzelf op deze manier bloot te stellen. Al snel vond ik het echter erg leuk om te doen en gaf het mij veel voldoening. Vervolgens ben ik begonnen met Facebook om een pagina te starten voor mijn blog. De maanden erna heb ik alle voorbereidingen getroffen om te starten met mijn coachingspraktijk: logo en huisstijl, website en ander marketing materiaal ontwikkeld en mij ingelezen en ingewerkt in het coachingsschap en ondernemerschap. Nu is het 12 september: de dag waarop Moedige Mannen coaching  is gestart! Ik ben trots op wat ik tot nu toe heb bereikt en zie uit naar een mooie toekomst als coach!

De website van Moedige Mannen coaching kan je via de volgende link vinden.