‘Angry white man’

angry-whiteman-3

‘Angry white man’  is een term die al sinds de jaren ‘90 in de VS is geïntroduceerd en door onder andere Bill Clinton tijdens de afgelopen verkiezingstijd weer nieuw leven  ingeblazen is. De ‘angry white man’ wordt gezien als een boze verontwaardigde man die zich een vreemde voelt in zijn eigen land, een racist is, weinig baanperspectief heeft en eigenlijk als een (beetje) dom wordt gezien. Dit label is enorm stereotyperend, maar zit er een kern van waarheid in en wat is deze kern dan?

Onderdeel van de oplossing of van het probleem?

Met het labelen op zich ben ik het niet eens, angrywhiteman-2je moet een groep mensen niet op deze manier wegzetten. Dit is een vrij grote groep mannen die het recht hebben om gehoord te worden en ze hebben ook echt wel wat te vertellen. Ik ben het er dan ook totaal niet mee eens dat bijna alle partijen in Nederland samenwerking met de PVV uitsluiten. Naar mijn  idee draag je dan bij aan het probleem i.p.v. de oplossing.

Oorzaken

Toen ik de term voor het eerst hoorde kon ik mij daar wel iets bij voorstellen. Naar mijn
idee speelt het volgende: (blanke) mannen zijn in de westerse wereld de laatste duizenden angry-white-men-1jaren de dominante groep geweest. Zij hebben de huidige maatschappij vormgegeven en geleid. In de laatste tientallen jaren zijn er veel sociale en maatschappelijke veranderingen geweest, zoals multiculturele samenleving, vrouwenemancipatie, financiële crisis,
globalisering, flexibilisering van werk, internet, vluchtelingen en terrorisme. Dit heeft impact op de hele maatschappij, maar nog sterker onder mannen. Als dominante groep zijn de (blanke) mannen niet gewend om zich aan te passen, andere passen zich aan hun aan. Nu zie je dat we steeds meer bewegen naar een gemixte maatschappij waar er geen dominante groep
bestaat. De man verliest zijn grip op het leven, zijn identiteit, wordt angstig en verlangt terug naar de goede oude tijd. Slogans zoals ‘Make America great again’ en ‘Nederland weer van ons’ spreken dan ook erg aan.

Mannelijke emancipatie

De zorgen van mannen zijn dus wel gefundeerd. Maar hoe ga je hier vervolgens mee om? De oplossing is mannelijke emancipatie! Het gaat naar mijn idee om een acceptatie dat de rol van de man veranderd is. De maatschappij is veranderd en we verwachten van iedereen verandering en aanpassing, behalve van onszelf. De oude normen, waarden en verwachtingen passen voor een deel niet meer in de huidige tijd. Niet de sterkste overleeft, maar degene die zich het beste aanpast aan zijn omgeving en daar gaat het dus goed mis. In plaats van dat wij ons bezighouden met hoeveel vluchtelingen wel niet in ons land komen, hoe succesvol vrouwen wel niet zijn, hoeveel banen verdwijnen naar het buitenland en hoe bedreigend het terrorisme wel niet is kunnen wij ons beter bezighouden met de dingen waar wij wel invloed op hebben. Kijk wat jij kan doen in je eigen situatie en omgeving. Onderzoek wie je bent, wat jouw missie en doel is in het leven en heb het moed om daarnaar te leven. Zolang je de schuld van jouw ongeluk bij anderen, bij je leiders of bij de wereld  legt dan zal je nooit in je kracht komen en een beter leven kunnen leiden.

Moed en verantwoordelijkheid

Het is moeilijk en kan pijnlijk zijn om moedig te blijven en verantwoordelijkheid te nemen in je leven. Onze rol in het leven is anders dan onze vaders, net als je vaders rol anders was dan die van zijn vader. Verandering is een essentieel onderdeel van het leven, je beste houvast is je eigen anker, zelfinzicht, weten wie je bent en daarnaar leven.

Als je jezelf niet onder ogen durft te komen, hoe kan je dan de man worden die je wil zijn?

Ben je geïnteresseerd in persoonlijke ontwikkeling en wil je ook de man worden die je wil zijn volg dan mijn blog en mijn Facebookpagina.

Van perfectionisme naar goed genoeg

perfectionisme-2

Perfectionisme is iets waar veel mensen last van hebben. Zelf kan ik er ook wat van. Het gevoel dat het altijd beter kan en eigenlijk zelden goed genoeg is. Toen ik begon met werken lag perfectionisme op de loer. Na een vliegende start in mijn eerste baan merkte ik al na een aantal maanden dat het minder lekker liep. Ik durfde steeds minder werk op te leveren, omdat ik dacht dat niet goed zou zijn. Na verloop van tijd werd het steeds erger en nam ik het ook mee naar mijn volgende baan. Uiteindelijk was het één van de oorzaken van mijn overspannenheid en burn-out. Tijdens mijn burn-out kwam ik erachter dat het ook anders kan.

Oorzaken van perfectionisme

Perfectionisme is naar mijn idee iets wat langzaam ontwikkeld en onderdeel wordt van je persoonlijkheid. Het begint vaak in de kindertijd waarin je bijvoorbeeld op school, in je opvoeding en/of sporten vooral gewaardeerd wordt om wat je doet. Met name de prestaties die je behaalt. Als je bijvoorbeeld  hoge cijfers haalt krijg je veel waardering, als je lage cijfers haalt krijg je geen of negatieve reacties. Of je wordt heel streng opgevoed waar minder dan perfectie niet wordt geaccepteerd. Hierdoor kan je (onbewust) de verbinding maken dat je alleen waardevol bent zolang je presteert en werkt de waardering ook enigszins verslavend. Als dit lang genoeg gebeurt dan word het een onderdeel van je persoonlijkheid en een manier van leven. Als je vervolgens in een werkomgeving komt waar prestatie hoogtij viert en waar je objectief beoordeelt wordt op je prestaties, dan kom je al snel in een moeilijke situatie terecht.

‘Beetje perfectionisme’

Vaak wordt er gezegd dat een ‘beetje perfectionisme’ wel goed is. Ik ben het daar totaal niet mee eens. Perfectionisme is naar mijn idee nooit goed. Perfectie bestaat namelijk niet, het is zoeken naar de gouden pot aan het eind van de regenboog. Doelen die onbereikbaar zijn, zijn demotiverend. Het creëert een sfeer van altijd meer en altijd beter, wat ook erg gestimuleerd wordt door de maatschappij. In theorie betekend dit dat je, je hele leven kan streven naar iets wat je nooit kan bereiken. Daar word je dus moe en doodongelukkig van. Niet voor niets wordt perfectionisme gezien als een van de persoonseigenschappen die je kwetsbaar kan maken voor een burn-out. Je mag best ambitieus zijn en ergens naar streven, maar goed genoeg is méér dan genoeg.

Reality check

Hoe ga je dan om met perfectionisme? Het begint bij het erkennen van wat het is en het niet meer te verheerlijken. Perfectionisme wordt als volgt omschreven: ‘Iemand die naar perfectionisme-1volmaaktheid streeft’ en ‘persoon voor wiens gevoel het altijd beter kan’. Onder perfectionisme schuilt vaak de angst om niet goed genoeg te zijn en om te falen. Deze angst leidt ertoe dat je alles perfect wil doen, want dan krijg je geen kritiek en heb je niet gefaald. Als je dit erkent kan je eraan werken. Het gaat er dan vaak om dat je je eigen beeld van de realiteit bijstelt. Waarschijnlijk klopt jouw beeld van de realiteit niet met wat er daadwerkelijk gebeurt of word verwacht. Ik kwam daar achter op mijn werk. Ik dacht vaak dat ik niet goed presteerde, ik werd er erg onzeker van en dit drukte nogal mijn stemming en mijn productiviteit. Op een gegeven moment had ik een gesprek met een collega. Hij legde mij uit dat hij vond dat mijn niveau juist een stuk hoger lag dan waar de organisatie op dat moment stond en dat ik door dat gat onzeker was geworden. Dat was een openbaring voor mij. Mijn eigen standaarden lagen veel hoger dan van mij verwacht werd. Dat gaf mij zelfvertrouwen. Vervolgens ben ik met meer mensen gaan praten en begon ik te realiseren dat ik goed genoeg was en op bepaalde vlakken zelfs erg goed was. Feedback vragen van je omgeving is enorm belangrijk ondanks dat dit juist vaak moeilijk is vanwege de confrontatie met je angsten. Des te vaker je het doet des te beter het je af gaat. Ik weet niet of  ik ooit kan zeggen dat ik niet (meer) perfectionistisch ben , maar ik kan er nu in ieder geval veel beter mee omgaan.

Goed genoeg is méér dan genoeg

Perfectionisme is helaas een eigenschap dat sterk verankerd zit in onze maatschappij. Door de moed te hebben om te zien waar het werkelijk vandaan komt en erover te durven praten kan je je eigen realiteit bijstellen en accepteren dat goed genoeg méér dan genoeg is.

Meer over perfectionisme en persoonlijke ontwikkeling kan je lezen op de Facebookpagina van Moedige Mannen coaching.

Wat we van sprookjes kunnen leren

sprookjes-1

Sprookjes hebben mij altijd gefascineerd. Dat begon bij de fantasierijke dikke sprookjesboeken van Grimm tot de hedendaagse fantasyboeken, spellen en films. Het moraal, de persoonlijke ontwikkeling, de strijd en het epische verhaal spreken mij enorm aan. De laatste tijd ben ik in de ban van de serie ‘Once upon a Time’. Niet alleen is deze serie erg vermakelijk vanwege bovenstaande redenen, er valt ook wat te leren van deze ogenschijnlijke zoetsappige en dramatische verhalen.

Helden en schurken

‘Once upon a Time’ gaat over sprookjesfiguren die door een vloek in een afgesloten dorpje in de huidige wereld terechtkomen. De verhalen zijn enigszins gemoderniseerd en flink verdiept. Zowel de helden als de schurken willen een ‘happy end’ krijgen. Zoals iedereen weet is een ‘happy end’ alleen voorbestemd voor helden, de schurken eindigen ongelukkig of dood. Het mooie van deze serie is dat je eigenlijk zowel de helden als de schurken ziet worstelen met hun leven en hun voorbestemde ‘lot’. Toch lijken de schurken meestal aan het kortste eind te trekken. Elk seizoen weer proberen ze eraan te ontsnappen, maar het lukt ze helaas niet. De schurken zijn verongelijkt, boos en jaloers op de helden. Zij voelen zich eigenlijk slachtoffer van de helden. Elke keer als zij in de buurt komen van hun ´happy end´ is er wel weer een prins of prinses die het van ze afneemt. Tevens voelen zij zich slachtoffers van het ´lot´. Het is bepaald dat zij geen ´happy end´ krijgen. De helden krijgen met net zoveel problemen te maken als de schurken. Hun ´happy end´ dreigt elke keer afgenomen te worden door de schurken. Waarom krijgen de helden dan wel een ´happy end´ en de schurken niet?

‘Happy end’

Het wordt interessant als we kijken hoe de helden en schurken hun ´happy end´ proberen te bereiken. De helden hebben meestal vertrouwen, hoop en moed. Elke keer (soms tegen beter weten in) vechten ze voor een betere toekomst voor hunzelf en de mensen om hun heen. Ze zijn vaak (uiteindelijk) bereid om de moeilijke keuzes en offers te maken en hun angsten te overwinnen voor hun ‘happy end’. De schurken daarentegen laten zich vaak leiden door hun angsten, wantrouwen, willen alles hebben en zijn niet bereid om de nodige offers te maken. Zelf zien zij dit niet en blijven vastlopen in een neerwaartse negatieve spiraal. Zij zien de enige mogelijkheid om bij hun ‘happy end’ te komen door de schrijver van hun lot een gelukkiger lot te laten schrijven. Kortom zij leggen de schuld van hun lot bij een ander neer. Uiteraard zijn dit sprookjes en is het flink uitvergroot en gedramatiseerd, maar zo ver ligt het ook weer niet van de realiteit af.

Keuzes

Net als de helden en de schurken heb je een keuze hoe je in je leven staat en met je problemen omgaat. In de serie wordt ook duidelijk dat geen enkele schurk geboren wordt als schurk. Ze worden een schurk door de keuzes die ze maken op cruciale momenten in hun leven. Zo is het ook in ons leven. Ik geloof niet dat mensen ‘slecht’ worden geboren. Je kan een moeilijke start hebben, bijvoorbeeld geen goed voorbeeld van je ouders, traumatische gebeurtenissen of genetische kwetsbaarheden. Hier heb je zelf weinig tot geen invloed op. Waar je wel invloed op hebt is hoe je ermee omgaat. Kies je ervoor om het verkeerde voorbeeld van je ouders mee te nemen en je leven te bepalen of kies je ervoor om een nieuw pad te bewandelen? Overwin je je angst en gun je jezelf de liefde van je leven of laat je haar lopen? Uiteraard kunnen wij niet altijd de ‘juiste’ keuzes maken. De helden zijn ook niet altijd moedig en de schurken zijn niet altijd slecht. Wel kunnen wij ons realiseren dat wij altijd een keuze hebben, hoe zwaar en moeilijk de situatie ook is of lijkt.

Uiteindelijk wil iedereen een ‘happy end’. Het is aan jou hoe jij die wil bereiken.

sprookjes-2

Een probleem is een probleem als je het als een probleem ziet

problemen-1

De zaterdag voor kerst was zo een dag. Ik zat toen in een drukke periode: nieuwe ontwikkelingen voor Moedige Mannen coaching, een nieuwe jongere die ik vrijwillig coach wat niet lekker liep, mijn vrouw en moeder in het gips, huishoudelijke taken, druk vanuit het UWV en de drukte van de feestdagen . Kortom, ik was  druk. Deze betreffende zaterdag had ik een coaching training in Utrecht en zou ik ‘s avonds om 22.00 naar de nieuwe Star Wars film gaan en mogelijk daarna nog de stad in. Ik maakte mij erg druk om deze dag, zou het niet teveel zijn? De training was uiteindelijk pittig, maar ook interessant en leerzaam. Star Wars was beter dan verwacht en daarna nog even de stad in geweest. Ik had genoten van de dag. Waar maakte ik mij druk om?

Hoofdzaken

problemen-2Dit soort situaties komen bij mij nogal eens voor, zeker in drukke periodes. Ik ga dan teveel in mijn hoofd zitten, terwijl ik het beste ben als ik dingen gewoon doe en er niet teveel over nadenk. Ik merk dat ik een probleem van dingen maak die eigenlijk helemaal geen probleem zijn. Hierdoor kan ik van leuke en interessante dingen moeilijkheden en problemen maken. Op het moment dat de dag aanbreekt merk ik dat het allemaal wel meevalt. Het lijkt zonde van de energie en moeite, je druk maken om dingen die eigenlijk geen probleem zijn.

Onbewust

problemen-3Ik ben blijkbaar niet de enige. Uit een onderzoek van ING blijkt dat 25% van de mensen zich minder druk wil maken in 2017. De oorzaak ligt, naar mijn idee, dat wij teveel denken. Vooral in het Westen zijn wij heel erg gericht op ons denkvermogen. Wij vergeten gemakshalve dat van alles wat wij doen slechts een paar procent bewust is. Dat betekend dus dat wij bijna alles onbewust en intuïtief doen. Wij doen echter heel erg ons best om met die paar procent bewustzijn die hele poel onbewustzijn te beheersen. Dat kan weleens frustrerend worden en problemen veroorzaken die er niet echt zijn, vooral als het druk is.

Intuïtie

Om dit tegen te gaan is het belangrijk om ‘los te laten’. Belangrijk hierin is het vertrouwen in jezelf te krijgen, dat je alles aankan wat er op je pad komt. Mocht dat onverhoopt niet lukken dan los je het probleem op dat moment wel op. Daarnaast is het goed om meer in contact te komen met  jezelf, je gevoelens en je intuïtie. Dit helpt om bovenstaande te realiseren. Dit kan bijvoorbeeld door yoga, meditatie, sporten of coaching. Meditatie heeft mij goed geholpen.

Sinds deze blog houd ik mijzelf ook elke keer voor dat een probleem een probleem is als je er een probleem van maakt.

De opgebrande man

Burnout 4

Iedereen kent er wel  één. Een man die wegens ‘vage’ of ‘onverklaarbare’ redenen thuis zit. Er wordt vaak niet over gesproken, zowel door de man zelf als door zijn omgeving. Wij weten het allemaal: het gaat om een opgebrande man oftewel een man met een burn-out.

Mannen en burn-out klachten

Uit onderzoek van de jaarlijkse arbeidsmonitor van TNO blijkt dat in 2014 bijna 16% van de werkende mannen tussen de 25 – 44 jaar aangeeft last te hebben van burn-out klachten op het werk. Stress is dan ook de nummer 1 oorzaak voor ziekte op de werkvloer. Dit is echter nog maar het topje van de ijsberg aangezien dit onderzoek alleen gericht is op de werksituatie en op zelfrapportage. Mannen zullen niet snel toegeven dat ze last hebben van burn-out klachten en ironisch genoeg de mannen die hieronder lijden al helemaal niet.

Wat is burn-out?

Burn-out is een veelgebruikte term en slaat op (een combinatie van) een aantal symptomen, zoals futloosheid, depressie, angst en besluiteloosheid. Maar ook fysieke klachten, zoals hoofdpijn, nekklachten en hartkloppingen. Het wordt veroorzaakt door spanning tussen het individu en zijn omgeving.

In deze blog staat het individu centraal en mijn volgende blog gaat over de omgeving. Voor mij staat het individu voorop, omdat ik vind dat de eerste verantwoordelijkheid bij de persoon zelf ligt. Als de verantwoordelijkheid bij jezelf ligt dan kan je er ook wat aan doen. Anders  ben je slechts het slachtoffer van je genen of omgeving en maak je jezelf machteloos.

Burn-out en persoonlijkheidskenmerken

Tegenwoordig erkennen experts dat burn-out voortkomt uit het doorschieten van de volgende persoonlijkheidskenmerken:

  • Perfectionisme
  • Controlegericht
  • Geen nee durven te zeggen
  • Betrokken
  • Rechtlijnig denken (star)

Deze  kenmerken houden elkaar in stand en versterken elkaar. Zo durf je bijvoorbeeld geen nee te zeggen, omdat je perfectionistisch bent. Nee zeggen staat dan gelijk aan falen of teleurstellen. Door rechtlijnig te denken wordt de alles-of-niets-mentaliteit gevoed en dat er geen middenweg is. Dit is een gevaarlijke cocktail van persoonlijkheidskenmerken. J

De kwetsbaarheid van mannen

Los van bovenstaande punten zijn mannen ook kwetsbaar voor een burn-out om de volgende redenen:

rambo-1

  • Mannen vinden dat zij ‘sterk’ moeten zijn en dit wordt ook van hun verwacht. ‘Sterk’ wordt dan gezien als een soort Rambo, onkwetsbaar voor rondvliegende kogels. Kwetsbaarheid en emoties tonen is ‘not done’. Maar ja, ook mannen zijn mensen en mensen zijn nou eenmaal niet onkwetsbaar en hebben emoties. Deze emoties komen dan ook vroeg of laat bovendrijven, maar niet op een manier waarop je dat zou willen.
  • Mannen kunnen, in tegenstelling tot vrouwen, problemen vaak niet goed bespreken met hun vrienden of partner en vaak ook niet bij andere mensen in hun omgeving.
  • Derde reden is dat de coping strategie waar mannen problemen mee te lijf gaan vaak niet effectief genoeg zijn om met burn-out symptomen om te kunnen gaan. Strategieën zijn vaak gericht op afleiding (sport, afstand nemen van de situatie, verslaving) of actiegericht. Hoewel deze strategieën zeker in het begin wel kunnen werken is het op termijn ook nodig om naar oplossingen te kijken en problemen te confronteren.

Hoewel het probleem en de oplossing bij de man zelf liggen ontstaan burn-out klachten niet in isolatie, maar altijd in relatie tot de omgeving. Naar mijn mening is het ook niet alleen een individueel probleem, vooral gezien hoeveel mensen deze klachten hebben en hoe de maatschappij eronder lijdt. In mijn volgende blog zal ik het dan ook hebben over de maatschappij/omgeving en de blog erna over hoe je om kan gaan met een burn-out.

Wat is jouw verhaal? Deel jouw ervaring via de comment box of via mijn facebookpagina. Op de pagina zal ik de komende tijd ook meer informatie delen over burn-out.