Band of Brothers

Broeders

De serie “Band of Brothers” zal bekend zijn bij veel mannen. Het waargebeurde verhaal gaat over een Amerikaanse compagnie elite commando’s die boven Frankrijk worden gedropt tijdens D-Day. Zij hadden ondanks enorme verliezen Hitlers Adelaarsnest veroverd. Door hun moed en samenwerking hebben ze heroïsche daden kunnen verrichten. Hoewel het leger voor veel mannen ver van de realiteit staat, is broederschap voor elke man van belang.

Loyaliteit

Werken in het leger is een van de weinige situaties waarin mensen hun leven moedwillig willen geven voor een ander. Waar komt die loyaliteit vandaan? Het leger is er erg goed in om mannen te trainen en te laten werken als een groep. Mannen in het leger hebben een speciale band. De constante focus op de groep i.p.v. het individu in combinatie met de extreme omstandigheden creëert de bijzondere situatie dat mannen buiten zichzelf uit kunnen stijgen en hun leven letterlijk geven voor een ander. Daarnaast geeft het je een gevoel dat je bij een hechte groep hoort en dat de man naast je ook bereidt is zijn leven voor jou te geven.

Groepsdieren

Nu is het leger een vrij extreem voorbeeld. Het leger functioneert simpelweg beter als de manschappen goed samenwerken en er trouw en loyaliteit naar elkaar is. Toch is dit niet anders dan in het alledaagse leven. Mannen hebben baat bij een broederschap. Uit onderzoek blijkt dat het regelmatig in contact zijn met je broeders een positieve uitwerking heeft op je gezondheid en welzijn. Wij hebben het ook gewoon nodig om bij een groep van gelijkgestemden te horen. Wij zijn groepsdieren. Wij zijn echter vaak veel minder bezig met onze tribe dan onze wederhelft. Als je jong bent dan gebeurt het vaak nog wel. We doen dan vaak aan sporten in groepsverband, uitgaan etc. Als we ouder worden raken we vaak een groot deel van onze broeders kwijt, omdat we druk zijn met werk, vrouw en kinderen. Daarnaast bepaald de vrouw vaak de ‘sociale agenda’. Dan ga je alleen nog maar met stelletjes uit en wordt je gekoppeld aan de man van de vriendin van je vrouw, omdat hij ook van ‘bier en voetbal’ houdt.

De kracht van mijn tribe

Mijn eigen mannen tribe gaat al een lange tijd terug. Een deel van mijn broeders ken ik al vanaf mijn vijfde jaar en het andere deel vanaf mijn zestiende. Toen ik inmiddels al een aantal jaar een relatie had met mijn vrouw merkte ik ook dat de contacten met mijn tribe wat minder werd. Ik was veel met mijn vrouw bezig. Niets mis mee, goed zelfs, maar er was te weinig ruimte voor anderen. De laatste jaren ben ik weer meer in contact met mijn tribe. Zo game ik elke maand met een aantal broeders, gaan we naar de bioscoop en waar mogelijk uit eten. Twee broeders hebben zelfs een camper gekocht om met de tribe op pad te gaan! Het is gewoon relaxt om ontspannen met mijn broeders bezig te zijn. Er is ook weleens spanning en competitie, maar dat hoort er ook bij.

Win-win-win-win situatie!

Dus maak ruimte voor je broeders. Je kan hier een bewuste keuze in maken, ook als je het druk hebt. Neem het voortouw en wacht niet af. Met een beetje moeite en goede wil kan je regelmatig met je broeders optrekken. Als je bijvoorbeeld afspreekt één keer in de maand iets te doen dan stuur je aan het begin van de maand iedereen een bericht met een aantal data en dan kom je al een heel eind. Er kan eerst weerstand komen van bijvoorbeeld je vrouw of vriendin, omdat ze het simpelweg niet gewend is dat je wat vaker weg zult zijn en dat ze minder aandacht krijgt. Desondanks zal ook zij de voordelen merken van een man die midden in zijn tribe staat. Tijd doorbrengen met je tribe is goed voor je gezondheid en welzijn en helpt jou een betere man te worden. Hier hebben jij, je vrouw, je kind en je werk baat bij. Kortom een win-win-win-win-situatie! Waar vind je dat nou nog tegenwoordig!

Hoe ga jij om met je tribe? Laat je reactie onder aan mijn blog achter of op mijn Facebookpagina.

Zin geven aan je leven

 

Zingeving 1

Onlangs kopte de Telegraaf ‘Hoezo midlifecrisis?’. In dit artikel vertelt een coach dat mannen tussen de 35-50 jaar niet meer zoeken naar een jonge mooie vrouw of een sportwagen, maar op zoek gaan naar zingeving. De coach geeft aan dat je er wel moed voor nodig hebt om voorbij je ego te kijken en echt onderzoek te doen naar jezelf. In deze blog zal ik dieper ingaan op zingeving en hoe het past in het leven van de moderne man.

Zin geven

Mensen zijn al decennialang bezig met zin geven aan hun leven. Dat gebeurde al bij de eerste concepten van goden, zoals Gaia (moeder aarde) en bij de vele Egyptische, Griekse en Romeinse goden. Daarna kwamen de religies zoals het christendom, jodendom en de islam. Naar mijn idee zijn dit allemaal vormen van zingeving. Waarschijnlijk vanaf het moment dat mensen bewust werden van hun eigen bestaan begon men de essentiële vragen te stellen: Wie ben ik en wat is mijn plek in deze wereld? Ik ben er dan ook van overtuigd dat de mensen de goden hebben gecreëerd i.p.v. de goden de mensen. Goden en religie geven houvast en zekerheid in onze complexe wereld. Het is een manier om de wereld beter te begrijpen. Tegenwoordig is een geloof niet meer vanzelfsprekend. Hoe ga je dan als man om met de onzekerheden van het leven?

Maslow Pyramide van fundamentele behoeften

Maslow was een Amerikaanse wetenschapper die rond de jaren ‘50 van de vorige eeuw de theorie van fundamentele behoeften heeft beschreven. Dit vind ik een boeiende theorie. De theorie stelt dat alles wat een mens doet terug te voeren is op vijf basisbehoeften.  Volgens Maslow kan men het volgende hoger niveau pas bereiken als er in bepaalde mate voldaan is aan het eerdere niveau. Zo is het duidelijk dat er tijdens de Tweede Maslow pyramideWereldoorlog vooral fysiologische behoeften waren: eten, drinken, slapen en gezondheid. Kortom in leven blijven. Na de Tweede Wereldoorlog lag de focus op opbouwen en zekerheid  creëren voor stabiliteit op de lange termijn. In de jaren ‘60-‘70 lag de nadruk op sociale acceptatie en sociale relaties. Er waren veel demonstraties voor gelijke rechten, het was de ‘hippie tijd’ en er was meer aandacht voor sociale relaties. Vanaf de jaren ‘80 werd waardering en erkenning steeds belangrijker. Mensen wilden carrière maken, een goede studie volgen etc. Nu begint zelfontplooiing een steeds belangrijkere rol te spelen. Gezien deze ontwikkelingen kan je ook zien waar de uitdagingen van elke generatie vandaan komt. Iedere generatie wordt door andere factoren gemotiveerd. Daar komen de uitspraken van voorgaande generaties zoals ‘verwende jongeren’ en ‘gewoon werken voor je geld’ vandaan. Sociale acceptatie en waardering is niet meer genoeg. Wij willen ons volledig kunnen ontwikkelen en willen niet gewoon leven, het leven moet ook ‘zin’ hebben. Het lastige is dat we tijdens onze weg naar de top een aantal ankers zijn kwijtgeraakt, zoals religie, vaste rollenpatronen en vast werk. Vandaar dat een van de grootste hangijzers van deze tijd onze identiteit is. Wie ben ik en waar sta ik voor?

Zelfontplooiing

De fundamenten van onze pyramide schudden. In de fysiologische behoeften kunnen we nog vrij goed voorzien, maar zekerheid, sociale acceptatie en waardering zijn nu in het geding. Wat in vele jaren is opgebouwd lijkt afgebroken te worden of is dit nodig om tot zelfontplooiing te komen? Tegenslag kan een sterke brandstof zijn voor ontwikkeling. Om daar optimaal gebruik van te maken is echter een periode van contemplatie nodig. De mensen moeten de ruimte krijgen om te wennen aan de nieuwe realiteit waarin de overheid een minder grote rol speelt, er geen afgebakende rollen tussen man en vrouw meer zijn, religie een kleinere rol speelt en werk flexibel is. Kortom mensen worden meer op zichzelf aangewezen. Dit zijn ideale omstandigheden voor zelfontplooiing! Als wij als maatschappij ervoor kiezen om een periode niet mee te rennen in de rat-race van welvaart en economische ontwikkelingen en in plaats daarvan mensen de ruimte geven om zichzelf te ontdekken en om hun plek in de wereld te bepalen dan kunnen wij als maatschappij en wereld veel grotere stappen maken.

Zingeving 2.0

Het zou mooi zijn als de maatschappij en de overheid mee zouden werken, maar daar kan je uiteraard niet op wachten. De maatschappij hobbelt altijd achter de ontwikkelingen aan en wij vormen gezamenlijk de maatschappij. Kortom zingeving begint bij jezelf.

Het is best een bijzondere tijd waar wij in leven waar een vrij groot deel van de bevolking atheïst is. Het feit dat je atheïst bent betekent niet dat je geen zingevingsvragen hebt, je hebt alleen geen blauwdruk waar je op terug kan vallen. Het biedt echter ook een kans om zelf op ontdekkingstocht te gaan. Dit begint bij tijd te nemen voor jezelf, tijd nemen om te reflecteren. Dit kan bijvoorbeeld door meditatie, in rust zitten en alles op je af laten komen wat naar boven komt. Op dat soort momenten creëer je ruimte voor jezelf. Je kan bijvoorbeeld ook boeken lezen over persoonlijke ontwikkeling en/of sparren met bijvoorbeeld vrienden, je vader of een coach. Je kan het ook in de creativiteit zoeken met  bijvoorbeeld het maken van een mindmap waarin je de belangrijkste elementen in je leven kan verwerken zodat je een rode lijn kan ontdekken.

Zin geven aan je leven is tegenwoordig erg belangrijk. Al is het alleen maar omdat onze behoeften in andere zaken al grotendeels is voldaan. Als wij dit accepteren en de oude systemen los kunnen laten komt er ruimte om  nieuwe mogelijkheden en kansen te verkennen. Dit begint bij jezelf. Geef jezelf de kans te worden wie je wil zijn.

Wil jij ook worden wie je wil zijn? Bezoek dan voor meer informatie mijn website Moedige Mannen coaching.

 

 

 

Alles of niets

alles-of-niets-3

De term ‘Alles of niets’ komt voor de meeste mannen wel bekend voor. Bijvoorbeeld in sporten, games, werk etc. Zelf kan ik er ook wat van. Ik geef niet op als ik bijvoorbeeld aan het hardlopen ben en het gaat niet zo lekker. Ik moet de afstand lopen die ik mijzelf heb opgelegd, anders ben ik een watje en heb ik gefaald. Ik hoor het ook bij andere mensen  die bijvoorbeeld door blijven sporten als het niet goed gaat en daardoor blessures krijgen. Of constant overwerken om maar die ene opdracht af te krijgen en uiteindelijk vermoeid en uitgeblust raken.  

De kracht van verliezen

Het lijkt een mooi streven om voor het uiterste te gaan, zodat je alles uit jezelf kan halen. Er is in principe ook niets mis mee om ambitieus te zijn en te willen streven naar iets beters. Ik denk dat dit een van de redenen is dat mensen zoveel hebben kunnen bereiken, alles-of-niets-1van het uitvinden van vuur tot het bereiken van de maan en verder. Het is een drijvende kracht. Wat ik echter wel veel bij mannen zie is dat het tot extremen wordt gepusht. Dat je  je eigen grenzen voorbijgaat om maar dat doel te bereiken die vervolgens weer wordt verzet. Het wordt een soort van rat-race dat je nooit kan winnen. Het probleem hierin is dat je nooit altijd de beste kan zijn en dat er altijd iemand verliest. Ook al win je zo vaak je zal altijd een keer verliezen, een zeer onzekere positie. De meest succesvolle mensen zoals Michael Jordan geven aan dat ze voornamelijk succesvol zijn door de keren dat ze misten en verloren. De kracht en de lering van verliezen worden onderschat.

Competitief

Het alles of niets principe komt vooral veel bij mannen voor. Zo blijkt dat meer dan 80% van de directeuren van grote ondernemingen mannen zijn, 94% van de wereldleiders mannen zijn en mannen verdienen gemiddeld 20% meer dan vrouwen. Tegelijkertijd zijn 92% van de gevangenen mannen, 78% van de daklozen zijn mannen en mannen plegen  twee keer zo vaak zelfmoord als vrouwen. Mannen lijken minimaal net zo vaak te verliezen als dat ze winnen. Vrouwen zijn meer vertegenwoordigt in de middelste regionen, meer gematigd. Mannen zijn, over het algemeen, competitiever. Ik merkte dit al van jongs af aan. Wij speelden vaak spelletjes thuis waarin mijn vrienden en ik elkaars bloed konden drinken en echt boos konden worden. De vrouwen waren veel gemoedelijker en reageerde pas na veel provocatie. Waar winnaars zijn, zijn ook verliezers.

Nuances

Deze alles of niets mentaliteit is een van de oorzaken van overspannenheid en burn-out. Door het zwart-wit denken ontbreekt alle nuance. Je werk is goed of slecht, mensen zijn goed of slecht, jij bent goed of slecht. Dit kan een enorme prestatiedruk op iemand leggen, waardoor je uiteindelijk kan breken. Tussen zwart en wit zitten velen kleuren. Als je in extremen denkt zal je deze kleuren nooit ontdekken en blijft je wereld grauw. Zelf merkte ik dat ik dingen ging vermijden waarin ik niet optimaal verwachtte te presteren en hierdoor miste ik veel. Langzaamaan ben ik dingen gaan verkennen, zoals hardlopen, klussen, bloggen en coachen. Toen ik daarmee begon merkte ik pas hoeveel ik vroeger miste uit angst om te falen. Veel van bovenstaande activiteiten vind ik nog steeds wel spannend, maar ik kan er beter mee omgaan. Het belangrijkste is dat ik het probeer, het resultaat beter is dan ik verwacht en dat ik kan accepteren dat het resultaat minder dan perfect is.

Ik ben helemaal voor ontwikkeling en het beste uit jezelf  halen. Dit betekend echter niet dat het altijd goed moet gaan, dat je altijd kan winnen en dat je verlies ten alle tijde moet vermijden. Het is zonde als je alleen maar naar de extremen kijkt in jezelf en anderen, je mist dan alles wat daartussen zit.

Man in de betonnen jungle

cropped-evolutie-man.jpg

De man staat s’ morgens vroeg op (eet zijn ontbijt) sluit aan in de file of in de drukte van het openbaar vervoer. Vervolgens komt hij aan op zijn kantoor waar hij achter zijn computer kruipt en individueel zijn werk doet. Zijn werk draait om e-mails, inefficiënte vergaderingen, verantwoording afleggen en taken die nooit echt lijken te eindigen. Vervolgens sluit hij weer aan in de file of in het openbaar vervoer en komt hij thuis. Als hij mazzel heeft staat zijn eten klaar anders gaat hij koken (bestellen is ook makkelijk). Daarna volgt een avond achter de computer of tv misschien nog wat shoppen op Tinder voor de vrijgezel (of de niet zo monogame man). Haalt de man hier voldoening uit? Nee. Kan dit anders? Ja. In de komende twee blogs zal ik het hebben over het effect van de huidige maatschappij op de moderne man en hoe de man hier mee om kan gaan.

De jacht

Van de  150.000 tot 200.000 jaar dat de moderne mens (homo sapiens) op aarde rondwandelt heeft hij minimaal 140.000 geleefd als jager verzamelaar. Een tijd waarin het bestaan onzeker was en je afhankelijk was van je omgeving, vaardigheden en groep waar je toe behoorden om te overleven. Mannen joegen in groepen en vrouwen verzamelden voedsel. De man is dan ook geëvolueerd als jager, zoals de ontwikkeling van spiermassa, leren samen te werken, de regelmatige ontlading van adrenaline en de kick van het binnenhalen van je prooi. Zo een 10.000 jaar geleden begon dit te veranderen. De moderne mens begon het land te verbouwen. Dit gaf meer voedselzekerheid, we waren niet meer afhankelijk van de jacht en hoefde niet meer rond te trekken. Vanaf dat moment begonnen er nederzetting, dorpen en later steden te ontstaan. Het vormt de basis voor onze huidige maatschappij.

Mannelijke overheersing

Fast forward naar de huidige tijd. We leven nu in een tijd van voedselovervloed (westerse wereld), meer middelen dan ooit, keuzevrijheid, relatieve veiligheid en het bereiken van een ongekende leeftijd. Wij mannen hoeven niet meer te jagen en rond te trekken en alles wat wij willen is binnen handbereik. Het heeft ons mannen veel gebracht:

  • Meer dan 94% van alle regeringsleiders is man.
  • 80% van de bestuurders van bedrijven met een omzet van meer dan 1 miljoen in Nederland zijn mannen.
  • Mannen in Nederland verdienen bijna 20% meer dan vrouwen.

Kortom mannen hebben de huidige maatschappij vormgegeven en (over)heersen het of toch niet?

  • Mannen plegen in Nederland twee keer zoveel zelfmoord als vrouwen. In totaal hadden mannen in 2014 1230 keer zelfmoord gepleegd, en dit neemt per jaar toe vooral onder jonge mannen.
  • 92% van de gevangenen in Nederland zijn mannen.
  • 78% van de daklozen in Nederland zijn mannen.
  • Mannen in Nederland werken in een week gemiddeld 11 uur meer dan vrouwen.

Hoe kan het dat wij schijnbaar in de beste tijd leven maar toch ongelukkig kunnen zijn? Het lijkt wel op gezeur, alsof we zo verwend zijn dat we ‘slap’ zijn geworden.

Stap terug

Ondanks dat de mannen de huidige kapitalistische economie en grotendeels de maatschappij hebben vormgegeven is er toch een groot deel van de mannen die hier niet de vruchten van plukken. Eén van de redenen is dat de sociaal economische ontwikkelingen in de laatste 100 jaar enorm snel zijn betonnen-jungle-1gegaan. Van emancipatie van de vrouwen tot de ontwikkeling van het internet. De man van tegenwoordig kan dit niet meer bijbenen. Je ziet dit overal in de (westerse) wereld terugkomen, van de boze mannen die Trump als president hebben gekozen omdat hij hun belooft Amerika weer groot te maken. Een Amerika die een stapje terug doet en eerst aan hun ‘eigen mensen’ denkt.
In Nederland zien wij hetzelfde met de mannen die op Wilders stemmen. Mannen voelen zich bedreigt in hun kern, hun identiteit. Ze raken hun banen kwijt, hun tradities en voelen zich als blanke meerderheid achtergesteld. In deze tijd van snelle veranderingen voelen mannen dat ze hun ankers kwijtraken.

Man met een doel

Het belangrijkste anker voor mannen is werk. Mannen doen vooral graag doelgericht werk, waarin er een duidelijk begin en eind is met een beloning. Zo paste het jagen van onze voorvaderen goed bij deze voorkeuren (net als de torenhoge bonussen in het bankwezen :p). Tegenwoordig is het werk erg diffuus, de doelen zijn vaak niet duidelijk en er is weinig zicht op jouw bijdrage aan het eindproduct.

Daarnaast heeft een groot deel van de mannen zittend werk, achter een computer waar de fysieke inspanning beperkt is tot het lopen naar de koffiemachine en de vergaderkamer. De man is echter gebouwd om in beweging te zijn, tijdens de jacht korte stoten van adrenaline los te laten om de prooi te vangen gevolgd door de euforie van de vangst (of teleurstelling van de misser). Als de man zijn adrenaline niet kwijt kan dan hoopt het op, ontstaat er frustratie en zal er op een gegeven moment een explosie plaatsvinden.

De vervlechting van identiteit met werk onder mannen komt duidelijk naar voren in de toename van het aantal zelfmoorden onder langdurig werkloze mannen. Al voldoet het werk niet aan de behoefte van mannen, zonder werk zitten is nog erger. De man verliest zijn doel in het leven en depressie loert. Waar vrouwen dan vaker terug kunnen vallen op bijvoorbeeld hun rol als moeder, vriendschappen en andere sociale relaties, vallen mannen sneller in een donker gat.

Slachtoffers?

Het lijkt wel alsof mannen nu heel zielig zijn en slachtoffers zijn van de boze economie en maatschappij. Dat is zeer zeker niet het geval, dit zijn slechts enkele oorzaken maar geen excuses. De huidige tijd is juist ook een tijd van kansen waarin mannen een transformatie kunnen maken. Deze transformatie is het onderwerp van mijn volgende blog.

Meer voor mannen kan je vinden op mijn Facebookpagina.