Leef je om te werken of werk je om te leven?

Worklife balance 3

Een aantal weken geleden had ik met een aantal van mijn broeders een gesprek over werk. We spraken over wat werk voor ons betekend. De overheersende mening was dat we werken om te leven. Wij werken zodat we de middelen kunnen vergaren om na het werk te leven. Zodat we kunnen genieten met onze partner, broeders, familie en onszelf. Ik was het hier tot voor kort  roerend mee eens, de laatste tijd denk ik er anders over.

De Bijbel en werk

Deze vraag gaat al ver terug. Wanneer Adam en Eva volgens de Bijbel uit het paradijs worden gezet krijgen ze de boodschap mee dat ze levenslang zullen moeten zwoegen om aan de kost te komen. Dat de aarde distels en doornen zal voortbrengen en dat zij ‘in het zweet van uw aanschijn’ hun brood zullen eten (Genesis 3: 17-19). In dezelfde Bijbel wordt bij Genesis 1:2 gesproken over hoe god de hemel en aarde schept en het aanschouwt als een sieraad en ‘zag dat alles wat Hij gemaakt had heel goed was’. Hieruit blijkt dat god duidelijk plezier en voldoening haalt uit zijn werk. Misschien niet vreemd dat vooral de situatie van Adam en Eva overheerst. Dat werk moeilijk, onafwendbaar is en het liefst vermeden wordt. Werk kan echter ook interessant, uitdagend en levensvervullend zijn, zoals het werk van God. Maar wij zijn geen goden of toch wel?

Werken om te leven

De afgelopen 20 jaar werkte ik om te leven. Hetzij via bijbaantjes naast mijn studie, hetzij via fulltime werken als marktonderzoeker. In mijn werk was ik een gemotiveerde werknemer en haalde ik plezier uit mijn werk. Ik was echter niet betrokken bij mijn werk. Ik werkte nooit over en hield er niet van om iets extra’s te doen voor de organisatie en mijn werk. Ik werkte om te leven. In deze periode dacht ik ook dat dit de enige juiste manier was om te leven. Mensen die leven om te werken zijn workaholics en kunnen het leven niet waarderen. Inmiddels weet ik beter.

Ik ben erachter gekomen dat deze tegenstelling niet bestaat. Wij creëren deze tegenstelling om onze keuze voor onszelf te rechtvaardigen. Stel je voor je zit in een baan waar je het niet naar je zin hebt en waarvan je weet dat je niet het beste uit jezelf haalt. Maar je hebt wel een vast contract en verdient veel geld. Je weet  dat je liever iets anders doet, maar je werkt om te leven. Er is geen ruimte voor een uitdagende en levensvervullende baan. Andersom geldt hetzelfde, als je een levensvervullende en uitdagende baan hebt hou je jezelf voor dat je geen ruimte hebt voor een bevredigend sociaal leven. Het lijkt zelfs wel goed te klinken, je maakt een keuze! Want het leven is een trade-off.

Hoeveel risico ben jij bereid te nemen?

Ja keuzes maken is goed, als jij het niet doet worden de keuzes voor jou gemaakt. Maar dit is echter geen trade-off! Deze overtuiging is geen reden werk te doen waar je geen voldoening uithaalt en waar je talenten onbenut blijven of om je sociale leven te verwaarlozen. De ware trade-off gaat om iets anders, namelijk risicovermijding. Hoeveel risico ben je bereidt te nemen? Ben je bereidt om de veilige, warme haven van je vaste baan op het spel te zetten of ruimte voor je sociale leven in te bouwen door je leven anders in te delen? Als we de ware motieven achter onze overtuiging verkennen dan weten we in ieder geval waarom we bepaalde (carrière) keuzes maken en kan je een bewuste keuze maken. Dat is weer belangrijk voor je geweten en zielenrust. Zo blijkt dat mensen aan het eind van hun leven vooral spijt hebben dat ze niet trouw waren aan hunzelf en hun dromen niet hebben gevolgd. Ze hebben spijt dat ze zo hard gewerkt hebben en daardoor contact met familie en vrienden miste en zichzelf niet toegestaan hebben om gelukkiger te zijn.

Jezelf geluk gunnenWorklife balance 2

Het afgelopen jaar heb ik gemerkt dat werk en privé één zijn en dat je daar geen keuze in hoeft te maken. Je kan zowel voldoening als geluk uit je werk en privéleven halen. Simpel gezegd heeft iedereen er baat bij als jij je goed voelt in je werk waar je voldoening uit haalt en tevens een sociaal leven hebt waar jij gelukkig van wordt. De enige vraag die ertoe doet is:
Gun ik mijzelf een gelukkig een goed leven?

Wil jij werken aan je eigen werk/prive balans bezoek dan mijn website.

Waarom werken niet altijd werkt

Het valt niet te ontkennen dat werk een belangrijke rol speelt bij burn-out. Niet voor niets dat een groot deel van het werkgerelateerde ziekteverzuim ontstaat door werkstress. Naar mijn idee zijn daar een aantal oorzaken op de werkvloer voor aan te wijzen.

Maatschappelijke ontwikkelingen
De maatschappij is in de laatste decennia’s complexer geworden. Er wordt verwacht dat mensen werken, opvoeden, mantelzorgers zijn, een sociaal leven onderhouden, een goede
partner zijn en aan persoonlijke ontwikkeling doen. Dat is allemaal leuk en aardig en kan leiden tot een interessant en bezield leven. Het kan echter ook tot een overspannen maatschappij leiden, vooral als een belangrijk domein zoals werk niet echt meewerktAfbeelding werk 1. Ondanks bovenstaande ontwikkelingen houden werkgevers voornamelijk vast aan een werkmodel uit het verleden. De meeste mensen werken nog van 09.00-17.00 en hebben weinig zelfbeschikking over hun werk. Als werkgevers zouden erkennen dat verschillende mensen op verschillende manieren het beste werken en als zij anders naar prestaties zouden kijken dan zou dit een groot verschil kunnen maken. Geef mensen de ruimte en het vertrouwen om hun werk zelf in te delen als zij dit willen. Het ervaren van autonomie is een belangrijk indicator voor werkgeluk en bij het ontbreken hiervan een belangrijke oorzaak van werkstress. Op deze manier kan werk beter worden ingedeeld in het leven van de werknemers. Door het creëren van een optimale werkomgeving voor werknemers volgen de resultaten. Dit is ook het belangrijkste doel van een werkgever om een zo optimale omgeving te creëren voor de werknemers zodat zij optimaal kunnen presteren. Het is heel simpel, elke medewerker wil goed kunnen werken en presteren. Je werknemers zijn het belangrijkste onderdeel van je organisatie, niet je omzet, winst of prestige. Zonder werknemers bereik je niets.

Werving & selectie
Vaak gaat het bij het aannemen van medewerkers al mis. Dit is een cruciaal moment. Veel bedrijven werven medewerkers op basis van wat zij willen i.p.v. wat zij nodig hebben in de organisatie. Er wordt voornamelijk gekeken naar harde eisen, zoals opleiding en specifieke competenties. Tegenwoordig zijn de meeste kandidaten hoog opgeleid en zijn competenties vaak ook te algemeen om daar goed op te selecteren. Organisaties zouden beter kunnen kijken naar:

  • Leerstijlen (hoe iemand informatie opneemt)
  • Persoonlijkheidstypen in relatie tot beroepsomgevingen
  • Basisbehoeften

Op deze ‘zachte’ eigenschappen kan beter geselecteerd worden. Zo kan er naar een match gezocht worden tussen de type organisatie en cultuur van de organisatie met de persoonlijkheid en behoeften van de medewerker. Mensen krijgen een burn-out op het moment dat er langdurige spanning ontstaat tussen de persoon en zijn omgeving. Het gaat naar mijn idee niet zo zeer mis omdat men ‘verkeerd’ werk doet, teveel werkt of het werk niet aankan maar meer dat mensen in de verkeerde omgeving zitten, een omgeving dat voor hun niet stimulerend is.

Falen als onderdeel van de oplossingFalen 1
Naast een goede selectie van personeel is het ook belangrijk om een cultuur te creëren
waarin er ruimte is om te falen en te leren en om te praten over problemen die spelen. Veel burn-out gerelateerde klachten hebben te maken met falen en perfectionisme, als jij als werkgever de ruimte en het vertrouwen kan geven dat falen onderdeel is van het proces naar een oplossing dan kan je al veel problemen voorkomen. Psychische klachten zijn nog steeds een taboe, ondanks dat het de meest voorkomende klachten zijn. Creëer als werkgever een atmosfeer waarin er gepraat kan worden over psychische klachten.

Meer informatie over stress, burn-out en persoonlijke ontwikkeling kan je vinden op de facebookpagina van Moedige Mannen coaching.